De rol van histamine bij allergische reacties

Histamine is een lichaamseigen stof. Van nature bevat je lichaam dus sowieso een beperkte hoeveelheid ervan. Als er een vreemde stof je lichaam binnendringt, zorgt je lichaam dat er direct een grotere hoeveelheid histamine wordt aangemaakt en naar de plek wordt gevoerd waar het nodig is om de binnengedrongen stof te bestrijden. Dat kan bijvoorbeeld gaan om een insectenbeet of wanneer je je geprikt hebt aan een brandnetel. Maar ook wanneer je allergisch bent voor voedsel, zoals bijvoorbeeld walnoten, aardbeien of schelpdieren, zal je lichaam wanneer je zoiets eet meteen in actie komen en histamine aan gaan maken om de allergie te bestrijden.

Het bestrijden van indringers

Deze verhoogde aanmaak is van groot belang bij de bestrijding van de indringer. Histamine doet namelijk twee dingen. Ten eerste zorgt het voor vasodilatatie. Dat betekent dat de spierwanden rond je bloedvaten zich ontspannen. Daardoor worden de bloedvaten verbreed, zodat de doorstroming van witte bloedcellen naar de plaats van de infectie verbetert. Ten tweede zorgt het voor vloeistofsecretie. Hierdoor kan je lichaam de vijandige stoffen gemakkelijker afvoeren. Ben je echter óók overgevoelig voor histamine, dan heb je in die situatie logischerwijs een dubbel probleem. Dit kan namelijk leiden tot een shock en uiteindelijk zelfs tot de dood.

Tegenreactie: adrenaline of medicijnen

Wanneer je lichaam teveel histamine aanmaakt, treedt er direct een tegenreactie op. Er zal dan namelijk ook meteen adrenaline aangemaakt worden, wat de effecten van histamine weer teniet moet doen. Maar een te grote dosis adrenaline ineens kan weer leiden tot een paniekaanval. Er bestaan ook medicijnen die in dit soort situaties hetzelfde effect hebben als adrenaline. Deze medicijnen worden antihistaminica genoemd. Medicijnen die antihistaminica bevatten worden doorgaans ook voorgeschreven bij bijvoorbeeld griep en verkoudheid omdat ze zwellingen tegengaan, in het geval van verkoudheid de zwellingen in neus- en keelholtes, die het ademen en slikken bemoeilijken.