Antihistamine

Als je ergens allergisch voor bent, bijvoorbeeld voor een bepaald soort voedsel of voor een insectenbeet, kun je een allergische reactie krijgen als je hiermee in aanraking komt. Dat uit zich meestal in jeuk, uitslag, bulten of zwellingen. Maar het kan ook leiden tot ernstiger symptomen zoals ademhalingsproblemen, shock of zelfs een hartstilstand. Deze symptomen treden niet op vanwege de allergie zelf, maar omdat als gevolg van de allergische reactie histamine vrijkomt in je lichaam. Je kunt de symptomen dan ook heel eenvoudig bestrijden met behulp van antihistamine. Deze stof zorgt ervoor dat er minder histamine vrijkomt.

Wanneer gebruik je antihistamine?

Bij bijvoorbeeld hooikoorts kun je in het ‘pollenseizoen’ één keer per dag een antihistamine tabletje innemen. Op die manier worden de door de histamine veroorzaakte verschijnselen als jeukende ogen en niesbuien tegengegaan. Je kunt antihistamine bij hooikoorts ook als een neusspray gebruiken. Bij allergische reacties op je huid, bijvoorbeeld als gevolg van een insectenbeet of brandnetels, kun je ook antihistamine gebruiken, in tabletvorm of als een zalfje die je op de bult of rode plek smeert. Doorgaans heeft het erg snel effect. Ook bij allergische astma wordt vaak antihistamine voorgeschreven, evenals bij allergische reacties die ademhalingsproblemen veroorzaken.

Pas op voor een vals gevoel van veiligheid

Antihistamine is een symptoombestrijder. Dat wil zeggen dat het voornamelijk wordt gebruikt om klachten te onderdrukken. Dat is natuurlijk erg fijn, maar het heeft wel als nadeel dat je daardoor een vals gevoel van veiligheid kunt krijgen. Dat wil zeggen dat je geen klachten meer hebt, omdat die worden onderdrukt, maar dat het probleem op zich niet is opgelost. Je kunt dan gemakkelijk tóch te veel histamine binnenkrijgen, een overdosis zogezegd, omdat je lichaam dat als gevolg van de antihistamine niet direct signaleert en je dus niet direct alarmeert. Als dat gebeurt kunnen de klachten alsnog opspelen.